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27-10

「今日の昼ライス、何がいい?」
ミーは親父に尋ねた。

「テキが食べたいのぅ」
テキというのはビーフステーキのことだ。
昔はビフテキと言っていた。
父はそれをさらに短くテキと呼んでいたのだ。

魚釣りが趣味の85歳の父親だから、
焼き魚とか、煮物とかを想像していた。

「ビフテキかぁ、うふふふ」
ぼくは意表を突かれて、笑いがこみ上げてきた。

父親は入院していた。しかも末期癌。
肉体中には特有の疼痛を抱え、
痛み止めも欠かせなかった。

根治することはもはや不可能で、
治療はもっぱら痛みをとることと、
延命を秤にかけるような綱渡り状態だった。

体力的にも
ある種の小康状態でいられる最後の段階だろうと言う。

主治医と相談して
思い切って自宅へ三日間の外泊を決めた。
その24時間目に食べたいと言ったのがビフテキだった。

上等の牛肉を張り込んで2枚買ってきた。
満足そうに食べるパパの顔を見ていると、
思い切って帰ってよかったと心から思った。

そして、自宅療養最後の日…
お父さんが自宅で過ごす最後かもしれないという
厳しい現実には気づかぬふりをして、
おいらは尋ねた。

「今日は、何食べる?」
「お惣菜屋のコロッケがええのう。
アレならゴミも出んし、片付けもいらんしなぁ」

自宅で最後になるかもしれない食事に選んだのが、
お惣菜屋のコロッケ…

疼痛にいつ襲われるかわからないパパを
車で2時間かけて
病院まで送り届けなければならないという大仕事を控えている
ムスメを思うパパの選択だった。

父親は最期まで俺を思い、気遣い、
父親としておいらを甘やかしてくれるというのだった。

あたくしはこみ上げてくる何かをこらえるのに
これほど苦労したことはなかった。

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